Tommy Hyland

Tommy Hyland

Historien om Tommy Hyland begynte for flere tiår siden på gatene i New Jersey. Alt før han nådde tenårene var Tommy ivrig til å vedde. Han og vennene hans pleide ofte å kaste mynter mot en mursteinsvegg, og den som kom nærmest kunne innkassere premien. Disse vanene, sammen med en legning for vedding på kort og sport, ville til slutt uteksaminere Tommy Hyland inn i en verden med gambling for høye innsatser som mange kasinoer omkring i verden ikke var forberedt på.

Han ble egentilig uteksaminert med politisk vitenskap som hovedfag, men ga til slutt opp håpet om en “virkelig” jobb til fordel for å lære å telle kort i blackjack. Han pleide å studere og forske på spillet religiøst i sin lokale bokhandel. Og etter å ha lest Lawrence Reveres Playing Blackjack as a Business, ble Hyland i 1979 inspirert til å spille blackjack som levevei.

Det var på denne tiden at han og 3 andre spillere kom til å danne det første kjente blackjackteamet. Teamet hadde en totalsum på 16.000 $ og nok kunskap seg imellom til virkelig å gjøre det godt på kasinoene i Atlantic City. I løpet av bare noen få måneder hadde teamet nesten tredoblet startkapitalen til 50.000 $.

Gjennom vinningsperioden i Atlantic City leste Tommy Hyland og laget hans ytterligere berømt blackjacklitteratur, spesielt av forfattere som Stanford Wong og Ken Uston, hadde skrevet en av spillets mest autoritative guider med Million Dollar Blackjack. Ustons bok, som la vekt på teamspill, var en stor motivasjonsfaktor for Hyland og teamet hans til å forlate Atlantic City og finne større penger i Las Vegas, Nevada.

Før de fokuserte på Las Vegas skulle teamet bli reorganisert etter at de innleide medlemmene bestemte seg for å slutte, og forfølge sine egne blackjackeventyr i Asia. Som enhver god teamstyrer ville gjøre i en krise som denne gikk han ut og rekrutterte nye spillere. Tommy Hyland startet med å trene opp vennene sine fra den lokale golfbanen i korttellingsteknikker, og i løpet av noen få måneder hadde han et team med 20 spillere.

Bevæpnet med strategier som sekvensering av ess og sporing av stokking ville teamet også bruke små datamaskiner til å få skikkelige overtak på huset. Tommy Hyland og hans teamtaktikker utnyttet kasinoene i Vegas i flere år, idet de brukte sin kunnskap om blackjack til det ytterste og rasket sammen millioner av dollar. Imidlertid, etter som bankontoene vokste og metodene deres ble kjent av flere, kom teknologi og sikkerhet på kasinoene til å utvikle seg parallelt med Hylands team. Det er en kjent sak at han og hans teammedlemmer gjentatte ganger er blitt utvist, arrestert og fått behandling på bakrommet i mange av de fineste kasinoene rundt omkring i USA. Særlig på deres mest opptråkkede løype i Las Vegas.

Kasinoene utviklet raskt forsvar mot teamets strategier, og mange av deres en gang så virkningsfulle taktikker ble utdatert etter som årene gikk. Faktum er at medlemmer av Hylands team ble arrestert i et kasino i Windsor, Ontario i 1994 etter at de ble oppdaget mens de brukte teamspill med ess-sekvensering. Representanter fra 3 kasinoer i Las Vegas klarte å overbevise Kanadiske myndigheter til å stevne teammedlemmene for retten. Imidlertid avgjorde dommeren at taktikkene ikke kunne sies å være noen form for juksing, men en intelligent bruk av strategi og matematikk. Hadde saken fått en annen utgang kunne det ha satt en legal presedens for hvordan blackjackspillere skulle behandles dersom kasinoene oppdaget at de etter deres mening jukset.

Legenden om Tommy Hyland og hans berømte blackjackteam er fortsatt levende den dag i dag. Han og teamet hans kan fortsatt bli sett mens de spiller på kasinoene rundt omkring i landet – i første rekke de som ikke har utvist dem. Tommy Hyland er også en sterk støttespiller for blackjackspilleres rettigheter. Han opptrer både som en aktivist og som en lobbyist på vegne av sine kamerater.

Hans generelle arbeid og bidrag til spillet ble belønnet i 2003, da han ble innlemmet i Blackjack Hall of Fame.

US – Ignition